推動「汽車」的年代。

Bertha Benz

人物傳奇


Bertha Benz的故事

如果沒有她,Mercedes-Benz可能不復存在。
在「汽車」這個名詞尚未出現的年代,人們仍然靠馬匹拉貨車,有一名女子決定改變現況。為向世人證明,她丈夫的發明是出行的未來,Bertha Benz駕駛汽車進行第一次的長途旅行。雖然飽受爭議,但歷史見證她的成就。

人物傳奇


Bertha Benz的故事

如果沒有她,Mercedes-Benz可能不復存在。
在「汽車」這個名詞尚未出現的年代,人們仍然靠馬匹拉貨車,有一名女子決定改變現況。為向世人證明,她丈夫的發明是出行的未來,Bertha Benz駕駛汽車進行第一次的長途旅行。雖然飽受爭議,但歷史見證她的成就。

She's Mercedes – She’s Legend
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Bertha Benz協助她的丈夫發明汽車,推動「汽車」的年代。


Bertha Benz協助她的丈夫發明汽車,推動「汽車」的年代。
She's Mercedes – She’s Legend
19世紀60年代末,年輕貌美、衣着精緻的Bertha Ringer。

年輕的 Bertha Ringer

如果沒有她,Mercedes-Benz這個品牌可能不復存在。她就是 —Bertha Benz (婚前姓Ringer)。這位具遠大志向和堅定信念的傳奇女性,是如何占據如此舉足輕重的地位呢?

10歲時,Bertha與父母住在德國Pforzheim。父母習慣將家中發生的大事記在聖經的背面。一天,她打開家中聖經,在自己的出生日期下看到母親寫下:「可惜,又是一個女孩。」這句話縈繞在心頭,久久不能忘。

Bertha是家中第三個女兒。她出生前,母親已生了兩個女兒。當時母親倍感壓力,因為她的丈夫已年屆47,卻沒有兒子可以繼承家中生意。貝莎Bertha親是當時的大師級工匠、建築承包商 —Karl Friedrich Ringer。


Bertha的朋友曾對她說:「即便是女孩子也可以做出不平凡的事情,成就一番事業。」Bertha一生都沒有忘記這句話。自傳作家Barbara Leisner在描述年輕的Bertha時寫到:「她有遠大的志向、強烈的好奇心和清醒的頭腦,還對技術創新有強烈的興趣。」

1888年8月,Bertha Benz駕駛「奔馳一號」行駛100多公里,成為世界上首位駕駛員。

她與 Carl Benz 邂逅

1858年,父親送Bertha入女子高等學校,兩個姐姐也在此讀書。儘管學業大多數時間被每週逾九小時學習縫紉、編織和鉤邊等「女性職業技能」課程佔據,於最後兩年,大家仍有機會學習英語、法語、幾何、地理及每週兩小時的自然研究。在這些課程中,女孩們了解水、空氣、聲音和熱的屬性,學懂甚麼是磁場,並掌握電的原理。1869年6月27日,年僅24歲的Bertha在Eintracht社交俱樂部舉行的一次遠足活動中遇上了工程師Carl Benz。熱情體貼及通情達理的貝莎深深吸引着Carl。 80歲的他在自傳中寫道:「Bertha,這個來自普福爾茨海姆的女孩兒,活潑的她以熱情,瞬間吸引著我,之後她更成了我的伙伴,她給我建議,幫助我決策。」自此,Bertha成為Carl的第二夥動力,經常在Carl遇到困難時為他帶來新的靈感。她以堅定的毅力和才華,一直幫助奔馳實現目標:發明一輛由引擎提供動力的車輛。

Bertha及Carl很快訂婚。Bertha對未婚夫的事業充滿信心,並全程給予最大的支持。於財務上,她將價值4,244荷蘭盾的嫁妝拿出來支持他的事業。可是事情沒有想像的順利,Carl很快陷入財務困境。之後,他將還在貸款的婚房當作機械工作室,以便趕工完成第一批訂單。


及後Carl與合作夥伴出現分歧。面對高昂的貸款利息,他決定盡快買下公司股份。為此,Carl不得不向Bertha借錢。儘管Bertha很愛Carl,但她於這事情上還是十分理性。他們在婚前簽署了一份協議,以確保4,244荷蘭盾的嫁妝依然是Bertha自己的財產。1872年7月20日,Carl與Bertha在位於Pforzheim的Schlosskirche教堂結婚。

如果沒有這筆資金的幫助,這位年輕的發明家可能需要放棄創業。Carl的夢想是為各行各業製造實用及高效的機械,以此來擴展自己的業務。但1873年的歐洲股市危機不幸地波及德國。這場危機,令這發明家的願望化為泡影。1877年7月,在Bertha及Carl即將迎來第三個孩子時,工作室被法院沒收了。Carl不得不四處借貸,以繼續維持工作。儘管如此,Bertha依然無條件地支持丈夫的汽車「夢想」。她後來回憶道:「這是我們共同的目標,我一直跟他一起規劃、探討。這也是我對所有汽車技術瞭如指掌的原因。」為她寫傳記的Leisner曾評價,Bertha對機械構造的技術開發很有個人見解,經常在與丈夫討論後提出自己的觀點,甚至會一起為點火裝置纏繞感應線圈,可以說,奔馳的成功離不開Carl自己的智慧,更離不開Bertha對他的支持。

1883年,Bertha Benz與孩子Thilde、Clara、Eugen和Richard(照片從左至右) 終於有足夠積蓄,購買一輛當時被視為「奢侈品」的嬰兒車。

頑強、勇敢的「工頭」

當柏林、倫敦和紐約的女性穿著燈籠褲騎自行車時,Bertha老家的習俗卻規定「不允許女性騎這類工具」。她曾遺憾地說:「騎車被看作是一種不美觀且不文明的行為。」對交通工具的執念,自此深深地埋在她心中。

「工頭」(Foreman)在當時的德國通常用來稱呼工廠經理,這也是員工們對Bertha的稱呼。後來,Carl已經沒錢僱傭工人,但他仍咬緊牙關,只為讓研製的二衝程發動機運行起來。有志者事竟成,在1879年的元旦,發動機終於成功實現運轉。當天晚上,Bertha對丈夫說:「我們再去工作室試試發動機。」據Carl口述,「我們緊張地再次來到發動機前,並接通點火裝置。瞬間,發動機就運轉起來並傳來充滿韻律的聲音。我們興奮不已,及後的一個多小時,我們一直傾聽著它運轉的聲音,就如音樂一樣美妙。」

1988年12月,Leisner創刊的《新聞畫報》刊登奔馳這款專利車款,並配上插圖。

她的首次遠征

然而,故事還沒結束。新發動機的問世,雖然立刻吸引曼海姆當地商界的關注,但因價格高昂,無人問津,更沒有人願意去做任何的測試。當Carl與其他兩名合夥人出現分歧,準備分道揚鑣時,Bertha堅定地站於丈夫一方。Carl說:「每當我遇到困難,我的妻子定會一直跟我站在一起。面對生活坎坷,她沒有膽怯,而是頑強、勇敢地站出來,令我重燃希望。如果沒有她,我真不知道會怎樣。」


在遭遇多重挫折後,Carl時常會質疑自己的能力,喪失信心。Bertha則經常鼓勵他。於不斷嘗試和激勵下,Carl重拾信心,最終取得成功。 1886年1月29日,Carl研製的第一台以汽油為動力的汽車獲得了專利。1888年8月,Bertha和兒子首次乘坐獲得專利的車款,開始長途旅行,並為該車進行宣傳。最初幾年汽車的銷量並不理想,但在第一批對機動車感興趣的人當中,有一位來自匈牙利的女老師,為了購買汽車,特意不遠千里來到曼海姆。據接待她的工程師寫道,「她的財力明顯不足以支付車輛」。但執著的人總有自己的一套辦法,最終,她用上從其他同事們籌到的所有現金,買下了我們的汽車。雖然我們不知道Bertha如何看待這事,但她對此肯定是極為自豪的。因為Bertha對這輛汽車的貢獻,讓這位老師向學生們證明,女性也可以成就一番事業,而這也是Bertha一直所倡導的,我們相信這也是她希望看到的。

* 轉自於《She's Mercedes》雜誌 2019上半年刊 中文版 | 作者 Silvia Tybursk